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Tipos de agua: usos y características 

12 septiembre 2023

El agua es esencial para la vida en la Tierra, y existen diversos tipos de agua que podemos encontrar en nuestro entorno. Estos tipos de agua se pueden clasificar en dos categorías principales: aguas naturales y aguas derivadas de la actividad humana. En este artículo, exploraremos estas categorías y aprenderemos más sobre los diferentes tipos de agua que nos rodean. 

Aguas naturales

Agrupamos como aguas naturales aquellas surgidas según el ciclo hidrológico y cuyas propiedades originales no han sido modificadas por la actividad humana. 

Agua bruta o agua cruda

Se conoce como agua bruta o cruda a aquella que es fuente inicial de abastecimiento. Para su consumo, se somete a procesos de tratamiento y purificación (véase agua potable). Se utiliza también como agua de riego, en procesos industriales y en la extinción de incendios. Su transporte, por canalizaciones a presión supone un reto debido a su potencial contenido en sedimentos y otros contaminantes.  

Tipos de agua según su salinidad 

Otra forma de clasificar las aguas naturales es según su salinidad.  

Agua dulce

Se considera agua dulce aquella con baja concentración salina. Esto incluye las aguas superficiales que fluyen desde áreas terrestres, por ríos y arroyos, hacia cuerpos de agua más grandes, como lagos y océanos; y las subterráneas almacenadas en acuíferos y de manantiales. La disponibilidad de agua dulce es de vital importancia para el mantenimiento de los ecosistemas y el desarrollo de la vida. Es de esta agua que se obtiene el agua de consumo. Su limitada disponibilidad la convierte en un recurso valioso que debe gestionarse y conservarse de manera sostenible. 

Agua salobre

El agua salobre es aquella que contiene una concentración de sal de 2 a 25 gramos por litro, no llegando a la salinidad del agua de mar. Se encuentra principalmente en las desembocaduras de los ríos y las zonas colindantes.  

Esta agua puede utilizarse para riego en cultivos con cierta tolerancia a la salinidad como el arroz, en acuicultura, la recarga de acuíferos y para procesos de lavado en diversas industrias, entre otros. 

Agua salada

El agua salada es aquella que contiene una alta concentración salina. Su uso más frecuente es la desalinización, la acuicultura marina, la generación de energía y la extracción de sal en salinas. 

La infraestructura hidráulica expuesta a estas aguas, por ejemplo, los emisarios submarinos, requiere de un mantenimiento especial debido a la corrosión y las incrustaciones de sedimentos. 

Tipos de agua según su dureza 

La dureza del agua refiere su nivel de concentración de minerales disueltos, en particular de iones de calcio (Ca2+) y magnesio (Mg2+). La dureza del agua puede variar considerablemente según la región geográfica y la fuente de agua local debido a la interacción del agua con las rocas subterráneas y minerales a medida que fluye a través del subsuelo.  

Agua blanda

El agua blanda es aquella que contiene mínimos niveles de minerales disueltos. El agua blanda es más común en áreas donde el agua se filtra a través de rocas sedimentarias areniscas y arcillas. Sus cualidades reducen problemas relacionados con depósitos de cal y otros sedimentos en depósitos y tuberías. Por ello, se utiliza en procesos industriales y centrales hidroeléctricas. 

Agua dura

El agua dura es aquella que contiene altas concentraciones de minerales disueltos. Su dureza está relacionada con la interacción del agua con rocas sedimentarias calizas y dolomitas, que contiene alto nivel de calcio y magnesio. 

Aguas derivadas de la actividad humana 

Tipos de agua según su potabilidad 

Agua potable

El agua potable o agua potabilizada es aquella apta para el consumo humano sin causar problemas de salud.  

El agua potable es agua cruda tratada y purificada en lo que conocemos como el ciclo integral del agua. Esta transformación se realiza en plantas potabilizadoras mediante procesos de coagulación, floculación, sedimentación, filtración y desinfección. Si quieres saber más sobre las potabilizadoras puedes consultar nuestro post al respecto. 

botella de agua potable

Actualmente, la red de distribución de agua potable presenta grandes deficiencias estructurales debido al paso del tiempo y de un deficiente mantenimiento. En Hidrotec prestamos servicio de rehabilitación de tuberías de agua potable de distribución. 

Agua destilada

El agua destilada es aquella derivada de un proceso de destilación para eliminar impurezas y minerales, dejándola en su forma más pura.  

En este proceso, el agua se calienta a su punto de ebullición, se convierte en vapor y luego se condensa nuevamente en un líquido, separando así las impurezas y los minerales disueltos del agua original. 

El agua destilada presenta características únicas como una baja conductividad eléctrica y la ausencia total de impurezas.

Tipos de aguas residuales 

Las aguas residuales son aquellas que se han visto afectadas negativamente por la actividad humana y presentan una alta carga contaminante. Se acostumbra a diferenciar entre aguas negras y grises, pero ambas se desechan a la misma red de saneamiento. 

Si quieres conocer sobre la gestión de las aguas residuales en depuradoras, te invitamos a consultar nuestro post al respecto. 

depuradora de aguas residuales

Aguas negras 

Las aguas negras son aquellas aguas residuales domésticas e industriales que contienen una alta concentración de materia orgánica, desechos humanos, productos químicos, patógenos y otros contaminantes. que proceden de aguas servidas provenientes de las tinas, duchas, lavamanos, lavaplatos, máquinas lavavajillas y lavadoras de ropa. 

Aguas grises 

Las aguas grises son un tipo de aguas residuales generadas en hogares y establecimientos comerciales que provienen de actividades cotidianas como lavar platos, ropa, bañarse y ducharse. La denominación «aguas grises» se debe al ligero tono grisáceo que pueden adquirir debido a la presencia de residuos orgánicos y detergentes. Estas aguas representan un componente importante de las aguas residuales domésticas y, en contraste con las aguas negras, no incluyen desechos fecales ni orina. 

Agua regenerada 

El agua regenerada es agua residual tratada que recibe un tratamiento terciario para su reutilización. Sus usos más extendidos son el riego de cultivos, mantenimiento de campos de golf, recarga de estanques y lagos y limpieza industrial.  

En Hidrotec utilizamos agua regenerada para la limpieza de las redes de saneamiento de nuestros clientes, reduciendo el uso de agua potable en nuestra actividad. 

uso de agua regenerada

Aguas de proceso 

El agua de proceso se define en términos generales como el agua utilizada y el agua residual surgida en industria, procesos de fabricación, la generación de energía y aplicaciones similares. Por ejemplo, el agua de la limpieza y pelado de productos alimentario. En ciertas industrias, estas aguas no pueden verterse a la red de saneamiento tras su uso y deben tratarse in situ en depuradoras propias para reducir su carga contaminante específica.